Campagne maritime de la guerre du Pacifique

La campagne maritime de la guerre du Pacifique faisait partie de la guerre du Pacifique qui opposa le Chili à l'alliance formée par la Bolivie et le Pérou. Le conflit a été déclenché principalement par le conflit pour les territoires limitrophes riches en salpêtre et guano.

Le Chili prend l'initiative d'occuper Antofagasta, qui appartenait alors à la Bolivie. Cela a conduit à la déclaration de guerre entre les deux pays. Le Pérou, qui avait signé un traité de défense mutuelle avec la Bolivie, est immédiatement entré en conflit.

La première étape de la guerre s'est développée dans les eaux du Pacifique. Pour le Chili, le contrôle des ports était essentiel pour affaiblir les troupes ennemies. Cette campagne maritime a confronté les Chiliens et les Péruviens, la Bolivie manquant d’armée.

Les affrontements entre les forces navales des deux pays ont duré environ six mois, du début du conflit en avril jusqu'à la prise de la dernière armure péruvienne par le Chili en octobre. La victoire chilienne sur ce front a facilité la campagne terrestre ultérieure et a marqué l'issue finale de la guerre.

Antécédents

Bien que les tensions entre les pays de la zone aient commencé bien avant, le mois de février 1878 eut lieu et finit par déchaîner la guerre.

Ce mois-là, la Bolivie a imposé une taxe à la société chilienne Compañía de Salitres et Ferrocarril de Antofagasta (SCAF), en dépit du fait que le traité de frontière signé par les deux pays l'interdisait.

Le Chili a tenté de prendre la mesure en arbitrage neutre, mais le gouvernement bolivien a rejeté cette possibilité. En outre, elle a finalement annulé la licence de la société chilienne et saisi ses actifs.

Compte tenu de cela, l'armée chilienne occupa Antofagasta le 14 février 1879, avant de poursuivre jusqu'au parallèle 23ºS. Le 1er mars, la Bolivie a déclaré la guerre au Chili.

Pour leur part, le Pérou et la Bolivie ont secrètement signé un traité de défense mutuelle. Le gouvernement de Lima a envoyé un diplomate au Chili pour tenter de mettre fin au conflit, mais n'a rien obtenu. Le 5 avril, le Chili a déclaré l'état de guerre des deux alliés. Le lendemain, le Pérou ferait de même pour soutenir la Bolivie.

Objectifs de la campagne navale

Les deux parties avaient les mêmes prétentions quand elles ont décidé de commencer la guerre en mer. Ainsi, c’était le meilleur moyen de transporter, de défendre et de fournir leurs forces terrestres.

En outre, la domination des ports empêchait les débarquements et l’approvisionnement en troupes ennemies, en particulier dans le désert d’Atacama.

Par ailleurs, le Pérou et le Chili ont dû défendre leurs ports d’exportation de salpêtre et de guano. Les Chiliens, en occupant Antofagasta, avaient réussi à avancer dans cette affaire.

Développement

En principe, les deux parties étaient assez équilibrées en termes de puissance navale. La Bolivie n'avait pas d'Armada, mais le Pérou et le Chili avaient acheté des navires de guerre modernes les années précédentes.

Les Péruviens comptaient sur les cuirassés Huáscar et Independence, tandis que les Chiliens possédaient le Cochrane et le White Encalada.

Les affrontements les plus importants ont eu lieu entre le 5 avril et le 8 octobre 1879. Le Chili est alors le souverain des côtes de ses ennemis.

Blocus d'Iquique

Le premier mouvement réalisé par le Chili a été de bloquer le port d'Iquique. Il avait l'intention d'arrêter les exportations péruviennes et de forcer leurs navires à quitter Callao et à livrer bataille au large.

Le blocus, qui a débuté le 5 avril, s'est ajouté aux bombardements de Pabellón de Pica, Mellendo et Pisagua.

La réaction péruvienne était assez conservatrice. Il évitait toujours la confrontation avec les unités chiliennes supérieures et commençait à attaquer les lignes de transport chiliennes et les ports sans protection.

Le 16 mai, la majeure partie de l'armée chilienne a quitté Iquique pour se rendre à Callao. Il n'a laissé que deux navires pour maintenir le blocus, ce qui a atteint les oreilles des autorités péruviennes.

Bataille Navale d'Iquique

Comme il a été commenté, les Chiliens n’ont laissé à Iquique que deux bateaux très anciens: le Esmeralda et le Covadonga. Le 21 mai, deux grands navires péruviens sont venus lever le blocus. C'était Huáscar et Independencia.

La Huáscar a immédiatement attaqué la Esmeralda et, après quatre heures de combat, a fini par la faire couler. En revanche, les Covadonga ont non seulement réussi à s’échapper, mais ont fini par vaincre l’Indépendance à Punta Gruesa.

Capture de Rímac et Huáscar

Le Huáscar susmentionné est devenu la cible la plus poursuivie par les Chiliens. Pendant six mois, le cuirassé péruvien attaque par surprise le transport ennemi, bombarde des installations militaires et détruit des lignes de communication. Tous, en outre, parviennent à s'échapper de l'armure chilienne.

Le point culminant a été la capture de la vapeur Rimac, qui transportait un important corps de cavalerie chilienne. Cela a provoqué une grande crise dans le gouvernement du Chili et le changement de chef de son armée.

Les nouvelles autorités de la marine chilienne ont organisé leurs navires en deux divisions, dans le but spécifique de capturer Huáscar. Le 8 octobre, ils ont atteint leur objectif lors de la bataille d'Angamos, décisif pour la fin de la campagne maritime.

La perte de Huáscar a laissé le Pérou sans possibilités dans la campagne maritime. À partir de ce moment, les Chiliens peuvent débarquer où ils veulent et transporter des troupes et du matériel sans danger.

Blocus de Callao

Après Angamos, les Péruviens ont essayé d'acheter de nouveaux navires de guerre, mais sans succès. Leurs forces étant réduites, ils ne pouvaient que ravitailler les troupes au sol, en évitant toujours de faire face aux navires chiliens.

Bien qu'il y ait encore d'autres affrontements navals, tels que le blocus de Callao ou la capture d'Arica, les Péruviens ne pouvaient plus se battre. La victoire chilienne dans la mer a laissé sa campagne au sol dégagée.

Conséquences

La perte de Huáscar et, dans la pratique, la défaite maritime du Pérou ont entraîné la démission du ministre de la Guerre et de la Marine.

Débarquement à Pisagua

Une fois la primauté acquise en mer, les Chiliens ont transporté environ 9 000 soldats qui ont débarqué à Pisagua. Avec ce mouvement, le 2 novembre 1879, commença la campagne Tarapacá.

Bloquer Arica et Callao

Les navires chiliens, sans opposition, bloquèrent Arica le 28 novembre 1879. Ils réussirent enfin à s'emparer du port, renforçant ainsi sa domination.

En revanche, lors du blocus de Callao, les Péruviens ont réussi à couler La Covadonga, bien que cela ne les ait pas aidés à arrêter l’offensive chilienne. Ils ont débarqué entre Pisco et Lurín et ont commencé leur progression jusqu'à Lima.

Autodestruction de la flotte péruvienne à Callao

Lima et Callao, occupées, dans la nuit du 17 au 18 janvier 1881, le gouvernement péruvien décida de détruire tous leurs navires pour éviter d'être capturés par les Chiliens.