5 mammifères volants et leurs caractéristiques (vivants et disparus)

Les mammifères volants sont des animaux vertébrés capables de voler ou de planer car ils partagent les mêmes caractéristiques que les mammifères et utilisent simultanément des ailes pour se maintenir dans les airs.

Les mammifères volants ont des ailes ou des membres spéciaux qu'ils utilisent pour voler ou glisser, mais ils conservent les caractéristiques principales des mammifères, telles que: allaiter leurs petits avec du lait, avoir des cheveux ou du poil ou avoir du sang chaud (rester au chaud même dans les climats froids), entre autres.

Les mammifères volants peuvent être classés comme actifs ou passifs en ce qui concerne leur type de vol. S'ils peuvent rester dans les airs en battant des ailes comme des oiseaux, ils sont réputés actifs.

Si, au contraire, ils ne peuvent planifier que de longues distances dans les airs, ils sont qualifiés de passifs.

Cela dit, le seul mammifère capable de voler est la chauve-souris. En ce qui concerne les autres mammifères capables de voler, ils planifient de longues distances. Les plus connus sont les écureuils volants et les colugos.

Les mammifères qui planifient ont une peau fine entre les extrémités et ressemblent à une comète. La peau qu'ils utilisent pour planifier est recouverte d'une couche de peau pleine de fourrure.

Les extrémités peuvent être allongées pour maximiser la surface de "l'aile". Les mammifères volants ont également développé une bonne adhérence pour atterrir (griffes) et monter au prochain point de vol plané.

Animaux mammifères volants

1- Chauves-souris

Les chauves-souris représentent 20% des espèces chez les mammifères avec une quantité étonnante de 1 240 chauves-souris différentes.

Un fait curieux à propos de ces mammifères est qu'une espèce de chauve-souris appelée vampire peut survivre en se nourrissant de sang.

Les chauves-souris sont non seulement les seuls mammifères volants à voler activement, mais elles ont également été reconnues comme les animaux les plus rapides en vol horizontal.

Un article publié sur le site Web New Scientist a examiné une étude de l'Université du Tennessee qui met en lumière un nouveau record battu par les chauves-souris.

Dans l’étude, sept chauves-souris brésiliennes atteignaient une vitesse incroyable de 160 km / h, soit une différence de 48 km / h par rapport à l’ancien record de vitesse de vol horizontal atteint par le martinet commun, l’oiseau plus rapide, avec une marque de 112 km / h.

2- Planeurs Marsupiaux

Les marsupiaux sont des mammifères dont les femelles portent leurs enfants dans une sorte de sac. Le kangourou est l'exemple le plus courant de mammifère marsupial. Il existe toutefois des marsupiaux planeurs. La majorité de ces espèces sont originaires d'Australie.

Trois familles de marsupiaux en Australie sont des planeurs:

  • Pseudocheiridae, soulignant le grand planeur (Petauroides volans) qui non seulement planifie mais possède également une queue faiblement préhensile, c'est-à-dire que sa queue est adaptée pour se fixer aux arbres ou saisir des objets ou des fruits.
  • Acrobatidae, qui possède le plus petit planeur de la taille d'une souris: le planeur à plumes ( Acrobates pygmaeus ), qui est le seul marsupial à avoir une queue avec des poils rigides aplatis disposés comme une plume pour aider à diriger vol
  • Petauridae Par exemple, le Sugar Glider ( Petaurus breviceps ), également connu sous le nom de Sugar Phalanx ou Sugar Petaurus, est un petit animal dont la queue a presque la même longueur que son corps. Il se caractérise en privilégiant la consommation d'aliments sucrés.

Il y a 35 espèces d'écureuils qui glissent ( Sciuridae ) trouvés dans les Amériques, l'Europe et l'Asie. Les écureuils volants ( Petaurista spp ) utilisent leur queue pour se diriger et leurs ailes latérales les rendent moins agiles que les autres écureuils; ces écureuils volants sont donc nocturnes et réservés.

L'écureuil volant géant ( P. elegans ) peut atteindre 90 cm de la tête à la queue.

Les écureuils sont classés comme des rongeurs et un total de 12 espèces de rongeurs qui font partie de la famille des Anomaluridae sont présentes en Afrique; Sa particularité est sa queue écailleuse.

Les écureuils sont reconnus comme l’un des animaux de vol à voile les plus efficaces, atteignant en un seul saut des distances supérieures à 200 mètres.

Le Colugo est souvent appelé "lémurien volant" mais il ne vole pas et ce n'est pas un lémurien. Il est plus étroitement lié aux chauves-souris.

Ce mammifère, qui a généralement la taille d'un chat, fait partie des plus gros mammifères volants.

Vous pouvez planifier plus de 100 mètres et perdre environ 10 mètres de hauteur au cours de votre voyage, en étalant vos membranes pour prendre la forme d'un cerf-volant et monter dans les airs.

Trouvé dans les forêts de l'Asie du Sud-Est, le colugo survit avec un régime de feuilles et de fleurs peu nutritives, il est donc généralement inactif pendant de longues périodes.

Il est nourri à l'envers comme une paresse. Pour éviter les rapaces, il est activé à l'aube ou au crépuscule.

5- Le plus ancien mammifère volant

Malgré la difficulté, de nombreux chercheurs ont indiqué qu'un fossile découvert en Chine suggère que les mammifères testaient le vol presque au même moment, voire même avant les oiseaux.

Le premier enregistrement d'une chauve-souris capable de voler à l'air libre remonte à environ 51 millions d'années, alors qu'avant cette découverte, le plus ancien mammifère planeur connu était un rongeur qui vivait il y a 30 millions d'années à la fin de l'oligocène.

Les chercheurs pensent que les fossiles de mammifères volants sont dus au fait que les caractéristiques de vol délicates des créatures sont difficiles à préserver.

Les chercheurs ont déclaré que l'animal, qui avait la taille d'un écureuil, vivait il y a au moins 125 millions d'années et utilisait une membrane cutanée recouverte de peau pour se glisser dans les airs. La créature était si inhabituelle, disaient-ils, qu'elle appartenait à un nouvel ordre de mammifères.

Cette nouvelle découverte fait de V. antiquus le plus ancien mammifère volant connu. Le Dr. Jin Meng, auteur de l'article et paléontologue du Musée américain d'histoire naturelle, a déclaré croire que la créature vivait entre 130 et 165 millions d'années.

Références

  1. Rebecca E. Hirsch. (2015). Vampire Bats: mammifères volants la nuit. Google Books: Lerner Publications.
  2. Charles Walsh Schwartz et Elizabeth Reeder Schwartz. (2001). Les mammifères sauvages du Missouri. Google Books: Presses de l'Université du Missouri.
  3. Stephen Matthew Jackson. (2012). Mammifères du monde planeurs. Google Books: Éditions Csiro.
  4. Gary F. McCracken, Kamran Safi, Thomas H. Kunz, Dina KN Dechmann, Sharon M. Swartz et Martin Wikelski. (Accepté le 12 octobre 2016.). Documents de suivi des avions pour les vitesses de vol les plus rapides enregistrées pour les chauves-souris. Publié en ligne le 9 novembre 2016, à partir du site Web de la Royal Society: //rsos.royalsocietypublishing.org
  5. John R. Hutchinson, Dave Smith .. (1996). Vol de vertébrés: vol à voile et parachutisme. 1/11/96, du musée de paléontologie de l'Université de Californie: UCMP. Site web: ucmp.berkeley.edu
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  7. Vladimir Evgen'evich Sokolov. (1982). Peau de mammifère Google Books: Presses de l'Université de Californie.