Qu'est-ce que l'externalisation et l'internalisation des coûts?

L' externalisation des coûts d'une entreprise survient lorsqu'une entreprise décide de transporter certaines activités qu'elle réalise vers des sites externes.

De cette manière, vous pouvez avoir une législation du travail flexible, des matériaux de production moins chers ou de meilleures conditions économiques.

Par ailleurs, l' internalisation des coûts intègre la connaissance de certains problèmes sociaux ou environnementaux générés dans certaines activités, afin que les entreprises puissent les prendre en compte.

L'internalisation et l'externalisation des coûts ont leurs avantages et leurs inconvénients. Contrairement à ce que l'on croit, ce ne sont pas des cas opposés; l'un est plutôt la conséquence de l'autre.

L'externalisation présente de nombreux avantages économiques et des améliorations à long terme. C'est une activité très attrayante pour les grandes entreprises car les coûts de production sont moins chers.

Cependant, ces activités ont entraîné une détérioration de l'environnement. Les activités économiques communes des pays en développement et des grandes entreprises ont un impact considérable sur l'environnement.

L'internalisation cherche à créer et à mesurer l'impact de ces activités. On pourrait dire que l'internalisation est une conséquence directe de l'externalisation des coûts de certaines sociétés.

Externalisation des coûts

L'externalisation des coûts sont les coûts de production que quelqu'un d'autre doit payer. Par exemple, l'une des raisons pour lesquelles les légumes de la vallée centrale de la Californie sont moins chers que les produits locaux de l'État de Pennsylvanie est qu'ils ne reflètent pas leur coût total.

Il existe de nombreux types d'externalisation des coûts: coûts sociaux, coûts de santé, coûts environnementaux, coûts militaires, coûts de sécurité, subventions et développement des infrastructures, entre autres.

Par exemple, les producteurs ne sont pas tenus de payer les coûts actuels et futurs de l'épuisement des aquifères, de l'intoxication par les pesticides, de la salinisation des sols et des autres effets de leurs méthodes d'exploitation. Ces coûts ne contribuent pas au prix d'une tête de laitue, par exemple

De plus, le transfert de produits sur le continent est également fortement subventionné. Le prix d'un réservoir d'essence n'inclut pas le coût de la pollution qu'il génère, ni le coût des guerres menées pour le sécuriser, ni le coût des marées noires.

Les coûts de transport ne reflètent généralement pas la construction et l'entretien des routes et des autoroutes. Si tous ces coûts étaient ajoutés à la tête de la laitue, la laitue de Californie serait incroyablement chère en Pennsylvanie.

Un autre exemple d’externalisation des coûts est la fabrication d’automobiles aux États-Unis dans les années 1970.

Au cours de cette période, ils ont commencé à sous-traiter la main-d'œuvre au Mexique, car les lois du travail étaient plus flexibles dans cette région et les salaires moins élevés.

Cela dit, les coûts d’externalisation ont l’avantage de réduire les coûts de production et de générer de nombreux emplois. Un désavantage serait les bas salaires et peu de réglementations concernant la sécurité des travailleurs.

Aujourd'hui, la plupart des industries ne peuvent fonctionner que parce que leurs coûts sont externalisés. Par exemple, les limites légales en matière de responsabilité pour les déversements de pétrole et les catastrophes nucléaires rendent les forages sous-marins et l'énergie nucléaire rentables pour leurs exploitants; même si l'effet net sur la société est négatif.

L'élimination de la sous-traitance des coûts entrave les futurs plans d'entreprise. La plupart des entreprises ont la mentalité de garder les profits alors que quelqu'un d'autre en paie les coûts à l'avenir.

On peut en conclure que l'externalisation des coûts signifie que les entreprises obtiennent des bénéfices plus élevés, mais que la société les paie. La plupart des modèles financiers récompensent les entreprises pour leurs coûts d’externalisation.

Internalisation des coûts

Étant donné que les activités des marchés privés créent ce que l'on appelle l'externalisation - telle que la pollution de l'air -, on pense que la société devrait être responsable de tenir les parties responsables du coût du nettoyage par l'intermédiaire du gouvernement.

Tout dommage qu'ils génèrent doit être internalisé dans le prix de la transaction. Les pollueurs peuvent être contraints d'internaliser les coûts environnementaux par le biais de taxes et de tarifs de pollution, méthode généralement privilégiée par les économistes.

Lorsque ces taxes sont appliquées, le marché défectueux (le prix de la contamination qui n'est pas comptabilisé dans la transaction) est corrigé.

Les entreprises peuvent être incitées à réduire les activités nuisibles et à développer des technologies moins dommageables pour l'environnement.

L'inconvénient de ce système est que la société n'a pas de contrôle direct sur les niveaux de contamination, bien qu'elle obtienne une compensation monétaire pour toute perte éventuelle.

Cependant, si le gouvernement imposait une taxe aux pollueurs, il devrait attribuer une valeur monétaire aux dommages.

En pratique, c'est quelque chose de difficile à faire. Vous ne pouvez pas mettre un prix sur les vies perdues à la suite de la pollution.

Les gouvernements ont essayé de contrôler les activités associées à la sous-traitance par le biais d'une réglementation; au lieu de mettre en œuvre le système de prix. Généralement, il existe des normes pour des industries spécifiques et d'autres entités sociales.

Ces normes sont conçues pour limiter la dégradation de l’environnement à des niveaux acceptables et sont renforcées par l’EPA. Ils interdisent certaines activités nuisibles, en limitent d'autres et prescrivent des comportements alternatifs.

Lorsque les acteurs du marché ne respectent pas ces normes, ils sont passibles de sanctions.

En théorie, les pollueurs potentiels ont de nombreuses incitations à réduire et à traiter leurs déchets, à fabriquer des produits moins nocifs, à développer des technologies alternatives, etc.

Il y a actuellement un débat sur l'incorporation d'un traité dans les permis de pollution. Les gouvernements n'imposeraient pas de taxe sur la pollution, mais imposeraient un certain nombre de permis qui ajouteraient un niveau de pollution acceptable.

Les acheteurs de ces permis pourraient les utiliser pour couvrir leurs propres activités polluantes ou les revendre au plus offrant.

Les pollueurs seraient contraints d’internaliser les coûts environnementaux de leurs activités afin d’être incités à réduire la pollution.

De cette manière, le prix de la pollution serait déterminé par un marché. L'inconvénient de ce système est que le gouvernement n'aurait pas le contrôle sur l'endroit où la contamination se produit.