Quelle est l'évolution divergente?

L' évolution divergente ou radiation adaptative est un processus biologique qui décrit l'accumulation de différences entre une ou plusieurs espèces, afin de remplir diverses niches écologiques (habitat partagé par plusieurs espèces).

Le deuxième mot qui compose le terme évolution divergente, se réfère à quelque chose qui sépare ou différencie. Ainsi, le terme fait référence à la différenciation entre espèces malgré leur origine similaire ou identique, ce qui représente à son tour le cas inverse de l’ évolution convergente, dans laquelle des espèces d’ancêtres différents évoluent et partagent des caractéristiques différentes.

Le processus d'évolution divergente laisse à son tour place à un autre processus biologique appelé spéciation, dans lequel les organismes appartenant à la même espèce se diversifient, donnant naissance à des espèces différentes, qui partagent encore des caractéristiques avec leurs ancêtres, mais chacune présente de nouvelles caractéristiques., qui leur permettent de couvrir de nouvelles niches.

Les outils utilisés par les espèces au cours du processus d'évolution divergente sont la mutation (modification de l'organisation de l'ADN d'un être vivant) et la sélection naturelle (meilleure reproduction d'une espèce en fonction des conditions environnementales).

Causes de l'évolution divergente

Le processus d'évolution divergente peut être classé principalement comme une forme d'adaptation et / ou de survie de différentes espèces d'êtres vivants.

Ainsi, le rayonnement adaptatif se produit fréquemment dans les situations dans lesquelles une espèce est introduite dans un nouvel écosystème, naturellement ou artificiellement.

De cette manière, nous pouvons différencier certaines causes de l'évolution chez les êtres vivants:

1 - Adaptation générale

Il fait référence au processus par lequel une espèce développe une nouvelle capacité, qu’elle ne possédait pas jusqu’alors, ce qui lui permet d’atteindre de nouvelles parties de son environnement, c’est-à-dire qu’elle est capable de couvrir une nouvelle niche écologique.

L'acquisition d'une nouvelle compétence par une espèce peut se produire à son tour par divers facteurs ou besoins, tels que l'obtention de nourriture, la nécessité de s'abriter des prédateurs, etc.

Un exemple de base de ceci est le développement et l'évolution de la capacité de voler chez les oiseaux, ce qui leur a permis d'explorer de nouveaux lieux; ainsi que l'évolution de la bipédie (capacité de voyager sur les deux extrémités inférieures).

2 - Changement environnemental

Lorsqu'une espèce a pu survivre dans un environnement considérablement ou radicalement modifié, elle subira très probablement un processus d'évolution divergente, couvrant de nouvelles niches écologiques créées par le changement biologique.

Un changement environnemental est la conséquence d'un ou de plusieurs facteurs générant une série de différences dans un écosystème.

Des changements naturels peuvent survenir en raison de facteurs naturels, de mouvements de la terre ou d’accidents naturels tels que l’éruption d’un volcan.

L’expansion et le développement rapides des mammifères après l’extinction des dinosaures, causés en partie, selon l’une des théories, par l’impact d’une météorite, d’un astéroïde ou d’une comète, constituent un exemple de rayonnement adapté aux changements environnementaux. contre la terre, ce qui a provoqué une série d'importants changements dans l'environnement.

3 - Écosystèmes isolés

La présence de nouvelles espèces dans des zones présentant des caractéristiques écologiques uniques, ou d'accès difficile entre différentes espèces, telles que des îles ou des zones montagneuses; et la capacité de ces espèces à survivre et à coloniser ces zones peut céder la place à un processus d'évolution divergente.

Un exemple important d'évolution divergente au sein d'écosystèmes isolés est celui observé par le scientifique anglais Charles Darwin aux îles Galapagos .

Darwin a observé ici plusieurs espèces d’oiseaux dont les caractéristiques physiques étaient très similaires, mais la taille et la forme de leur bec présentaient des différences considérables, qui variaient en fonction de la nourriture présente sur chaque île.

Caractéristiques pour l'identification de l'évolution divergente

1 - ancêtre commun

La différenciation des caractéristiques d'espèces différentes appartenant à la même espèce est une caractéristique importante de la présence d'une évolution divergente. Le fait que plusieurs espèces aient leurs racines dans la même espèce est un exemple clair d'évolution divergente.

2 - Une corrélation phénotype-environnement

Les modifications des caractéristiques physiques et morphologiques d'une espèce constitueront un avantage pour exploiter l'environnement auquel elles appartiennent.

C'est-à-dire que ces changements seront influencés par l'environnement, comme dans les pics d'oiseaux observés par Darwin.

3 - Caractère utilitaire

Le rayonnement adaptatif représente un moyen fondamental de survie pour l'espèce. De cette manière, les changements évolutifs fourniront un avantage sur la performance et / ou l'adéquation des espèces dans leur environnement.

Dynamique de l'évolution divergente

La dynamique ou la vitesse d'évolution divergente est si rapide que la divergence d'espèces différentes se produit rapidement sur une ou plusieurs espèces d'ancêtres. C'est-à-dire pendant la période où la divergence écologique et phénotypique est en cours.

Après la prolifération de nouvelles combinaisons génétiques, peu de personnes parviennent à survivre avec le temps, la plupart de ces nouvelles espèces disparaissant aussi vite qu'elles sont apparues.

Voici un exemple du processus d'adaptation, dans lequel les espèces qui ont survécu sont presque complètement adaptées au nouvel environnement.

En outre, il convient de noter que l’apparition et la disparition de nouvelles espèces par une évolution divergente se produisent lentement, par rapport au foyer initial d’espèces.

Cela est probablement dû au fait que les caractéristiques de la Terre et de ses environnements sont restées stables après les changements géologiques et climatiques survenus au début de l’histoire de la planète.

Quelques exemples d'évolution divergente

Darwin's Finins

Plusieurs biologistes de l'évolution ont déterminé que les paysages fragmentés, comme dans le cas des îles, sont les lieux principaux où un processus d'évolution divergent pourrait avoir lieu, en raison de la géographie disjointe de ces zones.

Quand Charles Darwin était aux Îles Galapagos (un archipel composé de différentes îles), il a observé comment, entre chaque île, il y avait la présence de différentes espèces du même groupe d'oiseaux appelées les pinsons .

Chacune de ces espèces présentait des différences de taille et de couleur; Cependant, la différence la plus notable entre chacune de ces espèces est la différence de taille de leurs pics.

Ces différences peuvent s’expliquer par une forme d’adaptation facilitant l’obtention de la nourriture. Selon leur régime alimentaire, leur pic a évolué différemment.

Le poisson cichlidé

Des cichlidés sont présents dans les lacs du Rift Est africain . On estime que dans ces lacs, il existe environ 2000 espèces différentes de ces poissons, chacune ayant des caractéristiques différentes, telles que la taille de leur corps.

Ces lacs représentent un paysage fragmenté, semblable au cas des îles Galapagos, qui produit un isolement entre les espèces de cichlidés, leur permettant d’évoluer séparément.

En outre, une caractéristique extraordinaire des cichlidés est que nombre de cas d'évolution divergente entre ces poissons sont relativement récents.

Épées hawaïennes en argent

Bien que les cas les plus représentatifs de radiation adaptative documentés se soient produits chez des animaux, tels que les pinsons et les cichlidés susmentionnés, une évolution divergente peut également se produire chez les plantes, comme dans le cas des "épées d'argent" hawaïennes.

La soi-disant alliance des épées hawaïennes en argent consiste en environ 50 espèces de plantes hawaïennes, qu’il s’agisse d’arbres, d’arbustes ou de vignes; ce qui représente une série de différences significatives.

L'une des principales raisons de l'évolution divergente de ces plantes est la fragmentation du paysage des îles Hawaii.