Flore et faune des îles Galapagos: principales caractéristiques

La flore et la faune des îles Galapagos ont marqué un tournant historique grâce au travail de Charles Darwin, qui a écrit son livre L'Origine des espèces sur la base de ses observations sur cette île.

Les Galapagos sont un archipel de l'océan Pacifique. Il est composé d'une série d'îles volcaniques et fait partie du territoire équatorien.

Il compte plus de 500 espèces de plantes indigènes, dont 180 sont endémiques. Il a également trois climats différents: côtière, désertique et forêt humide. Grâce à cela, l'archipel possède trois écosystèmes marqués mais intégrés entre eux.

Cette intégration augmente la quantité d'espèces pouvant habiter cet espace relativement petit.

Flore

Dans ces îles, vous pouvez trouver des espèces uniques de cotonniers, de goyave, de poivron et de tomates qui n'existent que dans les Galapagos; Ils sont endémiques à l'archipel.

De la même manière, certaines espèces de xérophytes, telles que la lave cactus, existent exclusivement dans ce pays.

Il est également endémique au cactus en candélabre, qui a des fleurs rouges et une barrière d’épines jusqu’à 6 centimètres qui protège la fleur.

La faune

Les animaux qui habitent l'archipel sont l'une de ses principales attractions. Par exemple, il existe deux espèces uniques de chauves-souris et deux de rats exclusifs à l'île.

Lions de mer

Les lions de mer abondent également et ont formé des colonies à la fois sur l'île et sur les côtes de l'Équateur.

Il est courant de les voir parcourir des kilomètres à la recherche de nourriture, malgré le risque que cela représenterait une rencontre avec des requins ou des épaulards, prédateurs naturels des otaries.

Tortue géante

La tortue géante est peut-être l'un des animaux les plus connus de l'île. Ils peuvent vivre plus de 100 ans et peser plus de 400 kilogrammes.

On estime que la population de tortues géantes est de 20 000 personnes, soit 10% de ce que l'on estimait il y a quelques siècles. Il existe 14 sous-espèces différentes de tortues géantes dans l'archipel.

Iguane marin

L'iguane marin est une espèce unique des îles et se caractérise par être le seul reptile capable de vivre et de chasser en mer.

Ils peuvent être sous l'eau pendant une demi-heure et atteindre une profondeur de 15 mètres. Sur terre, il y avait une autre espèce endémique d'iguanes capable de vivre pendant 60 ans.

Ceux que Darwin connaissait sont actuellement éteints à la suite d'activités humaines et d'autres espèces qui les ont déplacées.

Flamenco des Galápagos

Les flamands des Galápagos sont une autre espèce d'oiseau unique et se distinguent par le fait qu'ils ont développé un système de filtration dans leur bec, qui leur permet de séparer les poissons et leur nourriture des eaux marécageuses dont ils se nourrissent.

La vie marine

Étant une île, la vie marine est très diverse. Les baleines et les dauphins abondent dans la région. Ceux-ci incluent l'orque, le rorqual bleu, le grand dauphin et le dauphin blanc.

Les tortues font également partie de la vie marine; ils passent la majeure partie de leur vie dans l'océan, sauf à des moments clés, tels que le frai des femelles.

Les tortues de mer sont en danger d'extinction à cause d'autres espèces qui utilisent leurs œufs pour se nourrir.