Qu'est-ce que l'édit de Milan?

L' édit de Milan était une proclamation promulguée par l'Empire romain dans les années 300 qui proclamait la liberté de religion et la cessation de la persécution des croyants de différents groupes religieux à Rome.

Le principal bénéficiaire de cette promulgation était le christianisme. Cet édit est le résultat d'une réunion officielle entre l'empereur Constantin Ier le Grand (qui gouvernait la région occidentale de Rome) et le Licinio (souverain des Balkans et de la région orientale).

L'édit de Milan étend la tolérance religieuse en accordant au christianisme un statut juridique au sein de l'empire romain.

Jusqu'à plus d'un demi-siècle plus tard, le christianisme ne deviendrait pas la religion officielle de l'empire romain. L'édit de Milan est considéré comme un antécédent important de cet événement.

Lors de la promulgation de l'édit de Milan, le christianisme avait une présence dans l'empire romain qui se traduisait par environ 1500 sièges épiscopaux et au moins six millions de paroissiens, sur les 50 qui composaient la population totale de l'empire.

Contexte et histoire de l'édit de Milan

À partir du siècle II, la croissance constante de la population chrétienne a entraîné des mesures de persécution et de violence prises par les empereurs d'alors: Diocleciano et Galerio, qui ont évoqué une série de mesures atroces dans l'intention de décimer le christianisme au sein de l'empire romain.

Démolition et incendies d'églises et de temples chrétiens, destruction d'exemplaires de la Bible, capture, torture et meurtre de prêtres et d'autorités ecclésiastiques, privation des droits civils des citoyens qui se proclament chrétiens fidèles, peine de mort aux chrétiens et sacrifices en hommage aux dieux romains figuraient certaines des mesures visant à éliminer le christianisme.

Cependant, voyant que les résultats de ces décisions ne finissaient pas d'éradiquer la présence chrétienne sur les territoires romains, d'autres décisions devaient être prises, cette fois sous l'impulsion de Galerio, qui cherchait un comportement sûr qui le surpasserait socialement et politiquement à l'avenir.

L'antécédent le plus proche de l'édit de Milan était l'édit de tolérance adopté par l'empereur Galère deux ans auparavant seulement.

Cela, bien que cela ne rende pas le christianisme officiel, le rend juridiquement tolérable, aussi longtemps que les chrétiens prient leur Dieu pour le bien de l'empire et de leurs concitoyens. Malgré la tolérance des croyants, les autorités romaines ont confisqué tous leurs biens.

Avant cet événement, au cours du deuxième siècle, les cultures et les groupes opposés au trône impérial se trouvaient dans la diatribe de défendre ou de persécuter les chrétiens, en accord ou en désaccord avec les décisions impériales.

Les études historiques estiment que l'édit de tolérance de Galère, qui serait renforcé par l'édit de Milan (date à laquelle tous les biens usurpés aux chrétiens leur seraient restitués), constituait un complot contre le souverain, à cette époque. la région orientale de l'empire: Maximinus Daia, qui a poussé la persécution chrétienne sur ses territoires.

Un autre phénomène lié à la conception de l'édit de Milan est attribué à Licinius et à son ambition de réunifier l'empire romain en se positionnant face à Constantin I.

Licinio a libéré l'armée sous son commandement de l'obligation d'obéir à l'édit de tolérance, leur permettant de continuer la persécution et la chasse aux chrétiens pour gagner leur soutien.

De cette version sont nées des légendes sur les horribles tortures subies par les chrétiens, ainsi que sur l'apparition et l'intervention des anges de Dieu en faveur des martyrs qui n'ont jamais abandonné leur foi devant les Romains.

Caractéristiques et influences de l'édit de Milan

Il y a ceux qui considèrent la possibilité que l'édit de Milan n'ait jamais été promulgué en tant que tel.

Les vestiges et la correspondance découverte concernant Constantino I, ont présenté les intentions finales qu'aurait l'édit, mais pas dans ce format, mais comme les souhaits de l'empereur.

Une autre version gère que l'édit de Milan n'a pas été promu et promulgué par Constantino I, mais par Licinio. Les deux versions de la promulgation du début ont leur propre lot de scepticisme et de critiques.

Comme mentionné, l'édit de Milan légitimait le respect et la reconnaissance de la religion chrétienne. La persécution et la torture des paroissiens du christianisme ont été arrêtées et tous les biens confisqués ont été restitués.

L'édit ne signifierait pas une officialisation immédiate, mais fournirait aux chrétiens, qui représentent plus de 10% de la population de l'empire romain, la sécurité nécessaire pour renforcer leurs convictions et élargir leur communauté de paroissiens.

Il est affirmé que la promulgation de l'édit de Milan a généré deux phénomènes d'un grand impact: l'expansion progressive de l'Église et une transformation interne forte de l'empire romain.

Le pouvoir et l'influence de l'Église ont commencé à augmenter au point d'introduire leur religion dans les rangs de la hiérarchie supérieure de l'empire, ce qui a servi d'impulsion pour finalement se consolider en tant que religion officielle.

Bien que la promulgation de l'édit de Milan soit considérée comme l'un des principaux actes de Constantin en tant qu'empereur du christianisme, des études ont montré que cette décision n'est pas nécessairement due au niveau élevé de foi chrétienne inhérente à Constantine et à sa préoccupation pour les chrétiens., mais à la crainte de l’intervention divine du Dieu chrétien, que l’empereur considérait comme la seule grande divinité.

Autres connotations sur l'édit de Milan

Il a été courant de penser que l’édit de Milan n’est pas une promulgation conçue directement pour le bien-être des citoyens chrétiens, mais sur la base de la satisfaction divine.

Il essaierait de promulguer une série de mesures qui pourraient gagner la sympathie de Dieu et ainsi assurer la subsistance de la prospérité de l'empire romain pour les décennies et les siècles à venir.

C’est peut-être l’importance théologique donnée à l’édit de Milan qui est l’un des facteurs qui ont fini par transformer l’Empire romain, après des siècles de résistance, en une société chrétienne, donnant à l’Église la force de vaincre pendant des siècles jusqu’à présent. .