Guerre russo-japonaise: contexte, causes et conséquences

La guerre russo-japonaise a commencé le 8 février 1904 et s'est poursuivie jusqu'au 5 septembre 1905, pour se terminer par la victoire du Japon. La principale cause de la guerre était les ambitions territoriales des deux pays, ce qui les a amenés à s'affronter sur plusieurs territoires.

La Russie cherchait un port qui ne gèlerait pas en hiver. Celui de Vladivostok, à cause de la glace, ne pouvait être utilisé que pendant quelques mois et le gouvernement tsariste cherchait une base pour sa marine dans la région. L'objectif choisi était Port Arthur, en Chine.

Le Japon était devenu la grande puissance asiatique après la guerre contre la Chine. Il avait gagné du territoire, bien qu'il ait dû céder ledit port chinois aux Russes. Pendant quelques années, les représentants des deux pays ont eu des entretiens, mais sans parvenir à des accords pertinents et, finalement, le conflit a éclaté entre eux.

L'armée japonaise a remporté de nettes victoires sur le Russe, qui a finalement dû accepter la défaite. Les conséquences ont été que le pays asiatique a renforcé sa position prépondérante en Asie. En Russie, le désenchantement était l’une des raisons de la révolution de 1905.

Enfin, la victoire japonaise a étonné une Europe raciste qui ne pensait pas qu’un peuple non blanc puisse gagner un conflit de ce type.

Antécédents

Les puissances européennes se sont installées en Extrême-Orient à partir de la fin du 19ème siècle. La faiblesse de la Chine et ses grandes ressources en font un objectif très convoité, non seulement pour les pays européens, mais également pour le Japon, qui se renforce.

De cette façon, a commencé une course pour essayer de contrôler le plus grand territoire asiatique possible. Initialement, les Japonais se sont concentrés sur la Corée et le nord de la Chine, une région également visée par la Russie.

En tout état de cause, la victoire japonaise sur la première guerre contre la Chine n'a fait qu'accroître le pouvoir et l'influence du Japon dans la région. Cependant, il ne pouvait toujours pas faire face aux puissances de l'Europe. Ils ont réclamé le retour d'une partie du territoire gagné aux Chinois.

La Russie en Asie

La Russie cherchait un port comme base de sa marine dans le Pacifique. En 1896, il accepta avec la Chine d’utiliser Port Arthur, précisément l’un des territoires que le Japon avait été contraint de revenir après la guerre.

L'une des clauses (secrètes) du traité qui réglementait cette cession avait un caractère militaire: la Russie s'engageait à défendre la Chine si le Japon attaquait. Un autre aspect du traité donnait à la Russie l’autorisation de construire un chemin de fer traversant le territoire.

Mandchourie

En 1900, la Russie profite de la révolte des Boxers pour occuper la Mandchourie. En réalité, c’était une action indépendante de l’armée, le gouvernement n’ayant pas donné son feu vert. Aucun autre pays ne s'est opposé à l'invasion.

Deux ans plus tard, la Chine a réussi à amener les Russes à s'engager à quitter la région, mais ils ne l'ont finalement pas fait. Par ailleurs, sa flotte du Pacifique avait déjà atteint Port Arthur et le chemin de fer était achevé.

Corée

La Corée était l’un des endroits où la confrontation entre la Russie et le Japon était la plus évidente. Au début, les deux puissances sont parvenues à un accord pour partager l’influence dans la péninsule.

Cependant, en 1901, le Japon ne respecta pas l'accord de neutralité, car il aurait supposé que l'influence russe en Mandchourie avait été renforcée.

Accord entre le Japon et la Grande-Bretagne

L’accord entre le Japon et la Grande-Bretagne est l’un des points les plus importants pour connaître le contexte d’avant la guerre. Tout a commencé quand, en 1898, la Russie n'a pas permis à la Chine d'utiliser Port Arthur, les gardant ainsi le plein contrôle du port. Cela a beaucoup gêné les Japonais et les Britanniques, inquiets pour leur commerce dans la région.

Malgré les tentatives de la Grande-Bretagne pour empêcher cette colonie russe dans la région, ils ne l'ont pas empêchée. Cela les a amenés à rechercher un accord avec les Japonais. Ils avaient essayé de négocier avec la Russie, mais tout avait été vain. Enfin, cet accord nippo-britannique a été signé en 1902.

Un des points du traité a compromis les Britanniques de construire des navires militaires pour le Japon, ce qu'ils ont accompli en peu de temps.

Il y aurait encore une dernière tentative de négociation avec la Russie sans résultat. Le Japon a exigé qu'ils quittent la Mandchourie et mettent d'autres conditions difficiles. Après deux ans de réunions, le pays asiatique a décidé de rompre ses relations en 1904.

Causes de la guerre

Face aux conflits habituels en Europe, il n’ya pas eu d’inimitié historique ni d’affrontements passés entre le Japon et la Russie. La cause principale de la guerre était simplement le conflit pour contrôler les mêmes territoires en Asie.

Causes économiques

La première chose qui a poussé la Russie à faire de nombreux mouvements en Extrême-Orient a été d'ouvrir de nouveaux fronts commerciaux. La fondation de Vladivostok ("celle qui domine l'Est" en russe) en est un exemple frappant. Cependant, le port de cette ville est resté gelé une bonne partie de l'année, aussi a-t-il cherché un autre qui le servirait mieux.

Une autre cause économique était le prêt accordé à la Chine pour indemniser le Japon pour la guerre entre les deux. En contrepartie, la Chine a autorisé la Russie à construire une ligne de chemin de fer traversant son territoire, traversant la Mandchourie. Cela n'a pas plu aux Japonais, qui ont également voulu étendre leur influence économique.

Causes politiques

La fin du conflit sino-japonais a laissé plusieurs accords qui ont beaucoup favorisé les Japonais. Les Nipponais avaient pris le contrôle du territoire sur lequel se trouvait Port Arthur. La pression des puissances européennes l'oblige à l'abandonner.

L’Allemagne s’est également intéressée à cette partie du monde. En 1897, la Chine occupée par Quindao inquiète les Russes et craint que leurs projets ne soient consolidés. À titre préventif, il a envoyé un escadron à Port Arthur et a demandé à la Chine de louer son utilisation. Le Japon a protesté, mais en vain.

Une autre cause, bien que moins connue, a été la mauvaise expérience du tsar Nicolas II lors de son voyage à Vladivostok. Le monarque a été attaqué et blessé par un Japonais et il semble que cela ait généré un grand ressentiment envers le Japon.

En août 1903, les Russes créèrent la vice-royauté de l'Extrême-Orient et se présentèrent devant un noble sans expérience de la négociation. S'il est vrai que les demandes japonaises étaient très sévères, la délégation russe n'a rien fait de leur côté. De cette manière, deux jours avant le début de la guerre, les relations se sont complètement rompues.

Cause militaire

La Russie n'a commencé à militariser l'Extrême-Orient qu'en 1882, car elle n'avait auparavant aucun ennemi majeur. Lorsque la Chine et le Japon se sont renforcés, les Russes ont jugé nécessaire d'envoyer des troupes dans la région et de construire la ligne de chemin de fer.

Le Japon a clairement indiqué qu'il était disposé à utiliser la force pour défendre ses revendications. A cette époque, l'Occident ne prenait pas ces déclarations au sérieux.

La rébellion des Boxers a causé la destruction de près de 1000 kilomètres du transsibérien. Avec cette excuse, la Russie a envoyé 100 000 soldats dans la région, entrant en Mandchourie pour protéger leurs intérêts.

Conséquences de la guerre

Deux jours après que le Japon ait rompu ses relations avec la Russie, la guerre a commencé, compte tenu de l’échec des négociations en vue de l’organisation de la région. Les Japonais ont attaqué, sans déclaration préalable, le port russe de Port Arthur. Immédiatement, ils ont continué à avancer, conquérant Mudken.

En général, tout le conflit était une succession de victoires japonaises, même si leur coût économique était élevé. La flotte russe était très âgée et ne pouvait rivaliser avec les navires construits en Europe par ses ennemis.

La bataille maritime de Tsushima a porté le coup final aux ambitions russes. Son armée a été balayée par les Japonais.

Traité de Portsmouth

Les historiens militaires affirment que la Russie était vouée à la défaite auparavant. Son commandement a été qualifié d'incompétent et les troupes n'ont jamais atteint le nombre nécessaire pour pouvoir livrer bataille à l'armée japonaise.

Tout le matériel de guerre a été envoyé en train, par le Transsibérien. C'était un système lent et donc inefficace. Il n’est donc pas surprenant qu’après l’attaque surprise de Port Arthur, le conflit se termine avec la victoire du Japon.

Le traité de Portsmouth a été négocié et signé dans cette ville américaine. La Russie était très faible, avec de forts conflits internes. Il n’est pas moins vrai que le Japon avait presque été ruiné par la guerre. Malgré la victoire, il devait donc rester prudent dans ses pétitions.

Roosevelt, président des États-Unis UU Il était le médiateur dans ces négociations. Enfin, la Russie a reconnu que le Japon devrait avoir la priorité en Corée, a été obligée de céder Port Arthur et d’autres territoires et de renvoyer la Mandchourie en Chine.

Toutefois, le Japon n’a reçu aucune somme d’argent, ce qui était prioritaire compte tenu du statut de ses comptes.

L'insurrection de 1905

Outre les difficultés de la population russe, la guerre est l'une des raisons qui ont conduit à la révolution de 1905.

Changement psychologique en occident

L'impact psychologique que la victoire du Japon sur l'Europe a été considérable. Pour la première fois, un pays non caucasien a démontré sa supériorité sur les puissances européennes. Cela a non seulement provoqué des troubles et une confusion dans la société raciste, mais a également encouragé de nombreux mouvements anticoloniaux.

Certains auteurs appellent cette guerre la fin du mythe de l'homme blanc. Par ailleurs, le Japon a acquis un grand prestige international. Il ne faut pas oublier que sa performance, contrairement à ce qui s'est passé pendant la Seconde Guerre mondiale, était assez humanitaire pour être une guerre.