Guerre de Crimée: Contexte, Causes et Conséquences

La guerre de Crimée est un conflit qui s'est développé entre 1853 et 1856. L'un des participants était l'Empire russe, qui affrontait la France, l'Empire ottoman, le Royaume-Uni et la Sardaigne. Bien qu'il veuille donner un arrière-plan religieux, cela était en fait dû à d'autres facteurs économiques, territoriaux et politiques.

L'empire ottoman affaibli n'avait pas la force de se défendre dans certaines zones de son territoire. La Russie considérait la Crimée comme son débouché naturel vers la Méditerranée, à une époque où elle maintenait une politique expansionniste. L’excuse qui a déclenché la guerre était que la Russie s’était choisie en tant que défenseur des minorités orthodoxes.

Une série de conflits en Terre sainte entre chrétiens d'Occident et d'Orient ont aggravé la situation. Bientôt la guerre éclata, d'abord seulement entre les deux empires. Cependant, la France et le Royaume-Uni craignaient l'avancée de la Russie et sont entrés dans le conflit du côté des Ottomans.

La défaite russe, bien que ne signifiant pas de profonds changements territoriaux, marque la fin de l'ère issue du Congrès de Vienne de 1815. De même, la France retrouve son statut de puissance alors que, pour les Turcs, elle soulage sa faiblesse.

Antécédents

L'empire russe s'était toujours considéré l'héritier de l'empire byzantin. Il a toujours eu l’intention de le ressusciter pour recouvrer le territoire qu’il occupait à son époque.

C'est pourquoi, dans la mentalité des tsars, il était nécessaire que la Russie avance vers la Méditerranée jusqu'à ce qu'elle atteigne les Lieux Saints de la Palestine, à partir du Moyen Âge, aux mains des Turcs.

Les Ottomans, propriétaires d'un empire considérable, traversaient une période difficile. Ses dirigeants n’avaient pas réussi à moderniser leurs structures et voyaient leurs territoires comme des objets de désir de la part d’autres puissances.

La région la plus recherchée était le détroit du Bosphore, ainsi que les Balkans. Le tsar Nicolas Ier a été le premier à tenter de conquérir ces régions.

Guerre russo-turque

C’était une question religieuse que le tsar russe utilisait pour déclencher la guerre contre les Turcs. Sur les terres ottomanes, une population considérable professait la religion orthodoxe et le tsar demanda que le sultan lui accorde sa protection en 1853. Le sultan refusa car il aurait pratiquement renoncé à une partie de son autorité et la guerre commença.

Les Turcs ont été les premiers à attaquer dans la région du Danube. Cependant, la supériorité militaire russe était évidente et a très vite pris fin avec la flotte ottomane.

La Russie franchit rapidement les Balkans, occupant la Moldavie et la Valachie, ce qui provoqua la méfiance des autres puissances européennes.

France

Au sein de ces puissances se trouvait la France, alors gouvernée par Napoléon III. Si le tsar s'est considéré comme le protecteur de l'orthodoxe, l'empereur français l'a fait des catholiques, raison pour laquelle ses intérêts se sont affrontés dans cette affaire.

La France a tenté de faire retirer ses troupes par la Russie, une demande à laquelle la Grande-Bretagne a adhéré. Il y avait une tentative claire de maintenir la stabilité de l'empire ottoman, en particulier d'empêcher l'expansion de la Russie.

Pour forcer le tsar à négocier, il fallait envoyer une flotte aux Dardanelles. Une réunion a été convoquée à Vienne pour tenter de mettre fin au conflit.

Dans les négociations, il y avait deux blocs: la Russie, l'Autriche et la Perse, d'une part; et la Turquie, la Grande-Bretagne et la France, de l'autre. Les positions étaient très loin et personne n'était prêt à abandonner. Compte tenu de cela, il n'y avait qu'une seule option: la guerre.

Les causes

La première excuse pour le début de la guerre était religieuse. La Russie s'est présentée comme le protecteur des chrétiens orthodoxes qui vivaient dans l'empire ottoman et la France protégeait les catholiques.

Les deux objectifs étaient deux symboles du christianisme: la basilique de la nativité et l'église du Saint-Sépulcre en Palestine.

Cependant, derrière ces prétendues motivations religieuses, il y avait des ambitions économiques et géostratégiques claires.

La sortie vers la mer Méditerranée était une ambition historique des Russes. Le moyen le plus simple d'y parvenir était de soustraire aux Turcs leur contrôle sur le Bosphore et les Dardanelles.

La Russie avait déjà réalisé une sortie sur la Baltique et une autre sur la mer Noire. S'il avait eu celui de la Méditerranée, il lui aurait donné une grande puissance navale. La France et le Royaume-Uni ne souhaitaient pas que cela se produise.

Développement de la guerre

L'échec des négociations à Vienne a amené l'Europe à la guerre. La déclaration officielle a été faite le 25 mars 1854. Ce sont la France, la Grande-Bretagne et le Royaume du Piémont qui l'ont déclarée, et leur premier geste a été d'envoyer une expédition à Gallipoli, en Turquie.

La stratégie de cette coalition était de récupérer les territoires précédemment occupés par la Russie dans la région du Danube. L'objectif a été atteint en Bulgarie, bien que les troupes alliées aient subi de lourdes pertes à cause du choléra.

Cette circonstance a grandement affaibli l'armée, les obligeant à changer de stratégie. Réalisant qu'ils n'allaient pas pouvoir vaincre la Russie, ils ont cherché à donner un coup d'État rapide qui forcerait les Russes à se rendre.

Pour ce faire, il fallait diriger les troupes en Crimée, en Russie. Là, les Français et les Britanniques assiégèrent la forteresse de Sébastopol.

Siège de Sébastopol

Une fois le siège mis en place, plusieurs tentatives russes de le briser ont eu lieu. La première fois, c'était lors de la bataille de Balaclava, le 25 octobre 1854. C'est dans cette bataille que fut créée la fameuse charge de brigade légère, un mouvement militaire britannique plutôt malheureux.

La brigade de cavalerie légère a manqué la direction de son avance et a finalement été massacrée par les Russes. Cela n'empêcha pas la tentative russe de casser le site, mais échoua. Il tenta à nouveau le 5 novembre: il s'agissait de la soi-disant bataille d'Inkerman et se termina à nouveau par une victoire franco-britannique.

Winter met fin aux opérations militaires pendant plusieurs mois, jusqu’à l’arrivée du printemps 1955.

Défaite russe

Le siège de Sébastopol dura un an et, le 8 septembre 1855, eut lieu la dernière attaque visant à le rendre. Bien que les défenseurs aient à peine réussi à le rejeter, le gouverneur de la ville s'est rendu compte que toute résistance supplémentaire était inutile. Ainsi, il a ordonné de se retirer, mais pas avant de brûler la ville.

La guerre avait pris fin avec la défaite russe. L'année suivante, le 30 mars, l'armistice est signé à Paris. Dans l'accord a été recueilli l'autonomie des provinces roumaines contre la Russie. En outre, l'Empire a dû retirer sa flotte de la mer Noire et a perdu son droit sur les chrétiens orthodoxes vivant en Turquie.

Conséquences

La guerre fit 50 000 victimes dans l'armée russe, 75 000 parmi les troupes françaises et britanniques et plus de 80 000 parmi les Turcs.

Traité de paris

Le traité de Paris régit les conditions de la défaite russe dans la guerre. Parmi ses principales clauses figurait l'interdiction faite au gouvernement du tsar (et également du peuple ottoman) de militariser les rives de la mer Noire.

En revanche, les provinces en litige en Moldavie et en Valaquia ont obtenu le droit de tenir leurs propres assemblées et constitutions. En tout état de cause, la souveraineté est restée entre les mains des Russes, bien que les puissances gagnantes se soient réservé le droit de surveiller l'évolution de la situation.

Empire Ottoman et Autriche

L'une des conséquences de la guerre est d'offrir un soulagement à l'empire ottoman, qui était auparavant en déclin.

Il est intéressant de noter que l’Autriche est le pays qui a le plus souffert des effets négatifs du conflit. Obligée de s'éloigner de la Russie, sa position en Europe s'est grandement affaiblie. Cela a grandement influencé sa défaite lors de sa dernière guerre contre la Prusse.

Changement d'époque

S'il est vrai que cette guerre n'a pas entraîné de changements territoriaux significatifs, elle a marqué un changement d'époque en Europe. L'ordre créé en 1915 par le Congrès de Vienne a été dynamité. La France a retrouvé une partie de son influence sur le continent.

Cela signifiait également la fin de la Sainte-Alliance qui, à moyen terme, faciliterait l'unification de l'Allemagne et de l'Italie.

La vérification par le Royaume-Uni de la nécessité de moderniser ses forces militaires est un autre aspect de la guerre de Crimée. Le pays a commencé à modifier quelque peu ses structures dans cette région, bien que très lentement.

Enfin, le gouvernement tsar en Russie a dû procéder à certaines réformes sociales face au risque de révolte.