Lois des Indes: contexte et ce qu'elles ont promulgué

Les lois des Indes correspondent à l'ensemble du corps législatif établi par les Espagnols en ce qui concerne les territoires coloniaux américains. Ils ont essayé d'établir une réglementation de tous les domaines sociaux, économiques et politiques de l'Amérique dominés par la Couronne espagnole.

Peu de temps après la Conquête, les soi-disant lois de Burgs avaient été promulguées, dans le but de régler au mieux les relations entre les vainqueurs et les Indiens. Cela répondait aux mauvais traitements qui étaient constamment appliqués à des personnes originaires d’Amérique.

Ce sont les religieux dominicains, en particulier Fra Bartolomé de las Casas, qui ont insisté sur la nécessité de traiter les indigènes avec dignité, en reconnaissant leurs droits en tant qu'êtres humains. Les abus et l'exploitation étaient fréquents dans toute l'Amérique latine.

Avant le débat public, la monarchie espagnole avait commencé à élaborer tout un recueil de lois qui mettrait fin aux abus et renforcerait sa légitimité en tant que dirigeants. En 1542, un comité élabora celles connues sous le nom de nouvelles lois. Avec ces derniers, les Indiens sont passés sous la protection directe de la Couronne.

Après cela, Carlos II a commandé un ouvrage qui compilait toutes les lois édictées sur la colonie. En 1680, les travaux étaient terminés. son nom était Compilation de Lois des Indes et la date exacte de sa publication était le 18 mai 1680.

Antécédents

Les colonisateurs qui sont venus dans ce qu'ils ont appelé la Nouvelle-Espagne ont fondé un système basé sur l'exploitation et la discrimination des peuples autochtones qu'ils ont trouvés là-bas.

Par exemple, au Mexique, ils se sont vu refuser tout droit, restant sous la tutelle des colons. En outre, ils étaient soumis à de longues journées de travail et devaient faire le plus dur d'entre eux.

Dès 1512, la Couronne espagnole tenta de légiférer sur les relations sociales dans la colonie. Ainsi, les rois de Burgos ont été promulgués en 1512, avant les plaintes de certains missionnaires sur la manière dont les indigènes étaient traités.

À partir de là et pendant plusieurs décennies, un grand nombre de lois ont été promulguées qui ont affecté les territoires américains, sans qu'il y ait un organisme commun qui les harmonise. Carlos II, roi d'Espagne entre 1660 et 1700, tenta d'y mettre fin et ordonna de créer une compilation complète.

Ainsi, en 1680, est née la compilation des lois des Indes. Fondamentalement, il s'agissait d'un livre dans lequel ils ont rencontré les lois susmentionnées de Burgos, les nouvelles lois et les ordonnances d'Alfaro.

Lois de Burgos

C'était la première des lois consacrées aux colonies américaines après la conquête. Dans ceux-ci, émis le 27 janvier 1512, l'esclavage des indigènes a été aboli et une tentative a été faite pour ordonner tous les aspects de la conquête.

Ses promoteurs étaient les rois catholiques, le roi Fernando les ayant signés à Burgos. Pour les élaborer, ils comptaient sur un conseil auquel juristes et théologiens participaient. L'une des principales controverses portait sur la condition d'homme libre ou non des indigènes.

Les théologiens ont fait valoir que la chose la plus importante était la conversion des indigènes, peu importe le prix. En outre, il a été établi qu'ils pouvaient avoir le statut de sujet, ce qui impliquait leur devoir de travailler pour la Couronne.

Pour respecter cette obligation de travailler pour l'Espagne, il fallait créer l'encomienda et l'obligation, deux institutions dans lesquelles les peuples autochtones étaient obligés d'effectuer le travail commandé par leurs employeurs.

Nouvelles lois

Le nom original de cette législation était "Lois et ordonnances nouvellement adoptées par Sa Majesté pour le gouvernement des Indes et pour le traitement et la conservation des Indiens". Il a été promulgué le 20 novembre 1542 et visait à améliorer la vie des Amérindiens.

À cette fin, les Encomiendas ont été réformés, accordant de petits droits aux peuples autochtones. Cependant, dans la pratique, ils ont eu très peu d'impact.

Ordonnances d'Alfaro

Il fallait attendre le règne de Felipe II pour voir une autre tentative d'améliorer la situation des indigènes. Le déclencheur a été les plaintes de certains religieux et officiels concernant le traitement inhumain qui leur a été infligé dans de nombreux endroits.

En 1610, Francisco de Alfaro est invité à élaborer des ordonnances pour remédier à cette situation. Celles-ci comprenaient des normes telles que l'interdiction de la servitude des Indiens et leur transfert loin de chez eux, l'achat et la vente d'Indiens ont été annulés (chose fréquente chez les encomiendas) et il a été établi que les autochtones pouvaient choisir leur patron.

Qu'est-ce qui a promulgué les lois des Indes?

Le grand nombre de lois adoptées depuis le début de la domination espagnole en Amérique a provoqué un grand désordre législatif. Cela oblige à les commander et à les harmoniser, certains se contredisant même.

Cette compilation était les lois des Indes et elles ont été publiées sous le règne de Carlos II. Ils étaient composés de 9 volumes, chacun consacré à un thème particulier.

Livres qui le composent

Livre 1

Il traite des aspects religieux. Il réglemente le fonctionnement de l'Église en Amérique, le patronage royal et certains éléments d'enseignement et de culture.

Livre 2

C'est celui qui réglemente les structures des gouvernements indiens. En particulier, il se concentre sur les pouvoirs du Conseil des Indes, ainsi que sur ses fonctions.

Livre 3

En cela, toutes les attributions, pouvoirs et devoirs des différentes figures d'autorité de l'Amérique gouvernée par les Espagnols sont marqués. Ce sont, par exemple, des vice-rois, des gouverneurs et des officiers supérieurs de l'armée.

Livre 4

En cela, les normes de population sont marquées. Il détermine également comment répartir les terres conquises, ainsi que les travaux publics.

Livre 5

Il est chargé de déterminer les attributions des autorités mineures, telles que les maires ou les corregidores. Il réglemente également divers aspects du droit public.

Livre 6

Cela vise à légiférer sur la situation des peuples autochtones, leurs droits et leurs obligations. Le fonctionnement des colis est réglementé.

Livre 7

Dans celui-ci, on parle de ce qu'on appelle aujourd'hui la sécurité publique. Ainsi, il légifère sur l'action de la police et sur la moralité publique.

Livre 8

Versa sur l'économie, en particulier sur le revenu et la finance.

Livre 9

Il réglemente également les aspects économiques. Dans ce cas, il se concentre sur le commerce indien et la House of Hiring.

Résumé de ce qu'ils ont promulgué

L'un des aspects abordés par ces lois était la démographie. La Couronne était préoccupée par le déclin de la population autochtone, qui entraînait moins de travail.

Ils ont également essayé de résoudre l’équation entre le traitement des plaintes religieuses concernant le traitement qui leur était réservé et la nécessité d’obéir à la redevance.

À cet égard, le projet de loi voulait que l'obéissance ne soit pas faite aux colons, mais directement à la Couronne. Il y avait une certaine peur qu'un sentiment national grandisse parmi les habitants de la Nouvelle-Espagne, ce qui pourrait conduire à des revendications d'indépendance.

La meilleure façon de l'éviter était de soustraire le pouvoir économique et de faire adopter des lois favorables aux fonctionnaires envoyés de la péninsule.

De nombreux auteurs soulignent que les lois des Indes ont servi à créer une séparation entre les Espagnols dits "naturels" (ceux de la péninsule) et ceux qui sont déjà nés en Amérique, en accordant une importance particulière aux premiers.

Sur le plan social, les nouvelles lois accordaient théoriquement davantage de liberté et de droits aux peuples autochtones. De la même manière, ils réglementaient la manière dont les nouveaux territoires à conquérir devaient être divisés.