L'esclavage au Mexique: origine des esclaves, abolition

L'esclavage au Mexique était un régime social qui a commencé avec la colonisation espagnole et a officiellement pris fin le 6 décembre 1810. Comme dans le reste de l'Amérique, l'esclavage au Mexique consistait en l'utilisation de personnes africaines dans le travail forcé, qui ont été commercialisées. en tant que marchandises et provenaient principalement d’Afrique subsaharienne.

Près de 200 000 esclaves sont arrivés sur le territoire mexicain, anciennement appelé Nouvelle-Espagne, aux XVIe et XVIIe siècles. Ces esclaves se sont dispersés dans tout le pays et ont été employés à la fois aux travaux forcés et à la servitude.

Après les mouvements d'indépendance menés au Mexique, l'un des statuts de l'émancipation était l'abolition de l'esclavage, qui avait été accordée en 1810. Cependant, l'éradication de la pratique ne prenait qu'un peu plus d'un siècle.

D'où venaient les esclaves?

Les premiers esclaves: leur participation à la chute de l'empire aztèque

Le premier enregistrement connu d'Africains sur le territoire mexicain date des expéditions d'Hernán Cortés. Les navigateurs espagnols étaient accompagnés de certains de leurs travailleurs esclaves venus du Portugal et d’Espagne.

On estime qu'au moins 6 esclaves sont partis avec l'expédition de Cortés et ont joué un rôle important dans la capture de Tenochtitlán, la grande ville des Aztèques.

On pense que l'un d'entre eux, atteint de la variole, aurait été à l'origine de la grande épidémie qui aurait coûté la vie à des milliers d'indigènes en Méso-Amérique.

Pays d'origine

Une fois la Nouvelle-Espagne installée, le commerce des esclaves a commencé. Des groupes venus de l'est du Soudan et de l'ethnie Bantu (dispersés dans toute l'Afrique centrale) sont arrivés sur le territoire qui comprend aujourd'hui le Mexique.

L'Angola, la Guinée et le Cap-Vert étaient les sites d'origine prédominants parmi les esclaves; Plus tard, des navires avec des esclaves des îles Canaries sont également arrivés. On estime qu'en tout 200 000 esclaves sont arrivés en Nouvelle-Espagne pendant la période coloniale.

Critères de vente et de sélection

Considérés comme des biens interchangeables, les esclaves ont été classés en fonction de leur valeur et de leur force. Par exemple, les hommes étaient plus forts et plus résistants, tandis que les femmes tombaient plus souvent malades.

De ce fait, les deux tiers des esclaves étaient des hommes; les autres étaient des femmes jugées nécessaires pour procréer.

Comme ils venaient de différentes régions du continent africain, il existait une différence marquée entre les groupes ethniques des esclaves. Les termes "retinto" ont été inventés pour ceux qui ont la peau la plus sombre, et les "amulatados" sont ceux d'un ton plus proche du jaune.

Travail d'esclave

Le besoin de main-d'œuvre africaine en Nouvelle-Espagne a augmenté en raison du déclin de la population autochtone. Ceux qui ne sont pas morts à cause des maladies apportées par les Espagnols n'ont pas pu supporter les pénibles journées de travail pénible imposées par les colonisateurs.

L’économie de la Nouvelle-Espagne n’était pas totalement fondée sur l’esclavage (comme c’était celle des États-Unis), mais elle en tirait un grand avantage. Les esclaves travaillaient principalement dans les plantations de canne à sucre, l'élevage et l'exploitation minière; d'autres faisaient partie de la servitude domestique.

Situation de l'indigène

Au début du XVIe siècle, en Nouvelle-Espagne, un grand nombre d'autochtones vivaient dans des conditions d'esclavage. En 1517, le roi d’Espagne, Charles Quint, autorisa l’achat d’esclaves dans ses colonies. C’est ainsi que commença l’échange commercial des Africains.

Cependant, les frères dominicains et d'autres membres de l'Église catholique ont dénoncé les mauvais traitements subis par les habitants indigènes des Amériques.

En 1639, le pape Urbain VIII interdit l'esclavage dans les colonies d'Espagne et du Portugal; Le roi Philippe IV d'Espagne accepta les ordres de l'Église et ordonna la libération des indigènes, mais pas des africains.

Position des esclaves dans les castes de la Nouvelle-Espagne

Au cours de la vice-royauté, les trois principaux groupes sociaux fondés sur les groupes ethniques étaient les «Blancs», les «Indiens» et les «Noirs». À partir de ceux-ci, un système exhaustif de division sociale appelé "système de castes" a été créé.

Par exemple, dans ce système, l’union de l’espagnol (blanc) avec l’Inde a produit un métis. Contrairement à d'autres modèles d'esclavage en Amérique, où les Africains étaient exclus, en Nouvelle-Espagne, ils faisaient partie du mélange ethnique.

Le mélange d'espagnol et de noir s'appelait "mulato"; le mulâtre avec l'espagnol, "maure"; de maure avec l'espagnol, "chinois". La division se poursuit avec au moins 16 combinaisons supplémentaires. Cette union a permis un peu de relâchement des préjugés socio-raciaux; Cependant, cela n'a pas éliminé la condition des esclaves.

Abolition de l'esclavage

Tout au long de la période coloniale, des révoltes d'esclaves ont été menées à la recherche de l'émancipation. Dans l'État de Veracruz, les fugitifs étaient dirigés par Gaspar Yanga et avaient créé leurs propres communautés autonomes appelées "palenques". Les Africains qui ont fui leur travail d'esclave ont été appelés "cimarrones".

En 1810, lors de la lutte pour l'indépendance du Mexique, le libérateur Miguel Hidalgo a inscrit l'abolition de l'esclavage dans les statuts du mouvement indépendantiste.

Cependant, après la lutte, il était difficile de faire libérer les propriétaires fonciers de leurs esclaves, qui étaient alors une propriété privée.

En 1829, pendant le bref mandat de Vicente Guerrero (le premier président à descendance africaine d'Amérique), des efforts furent déployés pour indemniser un grand nombre de négriers.

L'abolition totale et l'interdiction du travail forcé au Mexique n'étaient pas absolues avant la ré-expédition de la Constitution mexicaine en 1917.

Les afro-mexicains

À l'heure actuelle, les descendants d'esclaves au Mexique s'appellent des Afro-Mexicains. Cette catégorie comprend également les descendants d’Africains qui ont récemment immigré dans le pays.

Cependant, contrairement aux autres pays d'influence africaine, les Afro-Mexicains ne constituent pas une partie importante de la population.

Leurs cultures et leurs traditions ont été éclipsées, car le Mexique est considéré comme un pays métis et se concentre sur les relations entre les peuples autochtones et l’espagnol.

À cela s’ajoute le fait que, pendant la colonie, les esclaves ont participé au processus de métissage et que leurs caractéristiques physiques n’ont pas été maintenues au fil du temps.

Au Mexique, les populations les plus concentrées en afro-mexicains se trouvent dans les États de Guerrero, Oaxaca et Veracruz.