Naturalisme: origines, caractéristiques, auteurs et oeuvres exceptionnelles

Le naturalisme est un courant inspiré par l’adaptation des principes des sciences naturelles à la littérature et aux arts visuels; il repose notamment sur la vision darwinienne de la nature. Ce mouvement cherche à refléter les valeurs communes de l'individu, par opposition à un traitement hautement symbolique, idéaliste ou même surnaturel.

Le naturalisme est apparu à la fin du dix-neuvième et au début du vingtième siècle et était une conséquence du réalisme. À son tour, le réalisme a commencé en partie en réaction au romantisme, en se concentrant sur les détails de la vie quotidienne et non sur le monde intérieur.

Cependant, dans la littérature et les arts visuels naturalistes, le réalisme va plus loin. Les protagonistes sont principalement des personnes d'origine modeste, et les tribulations des classes inférieures constituent le point central. Le naturalisme était fortement influencé par le marxisme et la théorie de l'évolution.

Il a essayé d'appliquer la rigueur scientifique et les idées de ces deux théories sur la représentation artistique de la société. D'autre part, l'impact que ce courant a laissé dans le domaine de la littérature et des arts visuels est énorme. Dans une large mesure, cela a contribué à l'évolution du mouvement moderne.

Les œuvres naturalistes exposent des aspects sombres de la vie, tels que les préjugés, le racisme, la pauvreté et la maladie. C'était un moyen efficace de critiquer l'organisation sociale de la fin du XIXe siècle.

En raison de leur pessimisme et de leur force, les œuvres sont généralement critiquées. Malgré le pessimisme, les naturalistes se soucient généralement d'améliorer la condition humaine.

Origine

Antécédents

Au XIXe siècle, les vastes systèmes de pensée unificateurs, ainsi que les visions unifiantes du romantisme, se sont effondrées en une série de systèmes unilatéraux, tels que l'utilitarisme, le positivisme et le darwinisme social.

Ensuite, une tradition de philosophie alternative a émergé, souvent pessimiste. Les divers mouvements de socialisme inspirés par Marx, Engels et d’autres étaient plus convaincants sur le plan politique.

Cependant, les valeurs et les idéaux des Lumières bourgeoises dominantes ont prévalu. Au XIXe siècle, ces valeurs étaient de plus en plus adaptées aux progrès rapides de la science et de la technologie.

La science a effectivement remplacé la religion et la théologie en tant qu'arbitre suprême de la connaissance. Les nouvelles forces économiques et sociales ont conduit à la disparition institutionnelle de la religion.

Dans le cadre de grandes transformations, les sciences naturelles sont devenues le modèle et la mesure des autres disciplines. Toute hypothèse ou question ne pouvant être réduite à une analyse supposée scientifique a été rejetée.

De plus, toute action divine ou spirituelle était rejetée. Son approche scientifique et systématique de l'acquisition de connaissances reposait sur la nature, l'expérience, l'observation et la vérifiabilité empirique.

Ainsi, réalisme et naturalisme ont tous deux émergé à la fin du XIXe siècle comme expressions littéraires de cette tendance générale.

Sens du terme naturalisme

La signification précise du terme "naturalisme" varie selon les disciplines. Ainsi, dans la littérature, la philosophie, la théologie ou la politique, ce terme est utilisé de manière légèrement différente.

Dans son sens le plus large, il s'agit d'une doctrine selon laquelle le monde physique fonctionne conformément aux lois discernables par la science empirique. C'est-à-dire que cette science est basée sur l'observation et l'expérimentation.

La méthode naturaliste, inspirée des innovations du 19ème siècle et des sciences expérimentales, implique une observation informée et systématique du monde matériel.

De plus, l'être humain est conçu comme une partie de ce monde qui est soumis, comme tout le reste, aux lois de la physique, de la chimie et de la biologie. Ils gouvernent leur comportement inexorablement.

Par conséquent, il est matérialiste et anti-idéaliste, car il ne reconnaît pas l’existence de phénomènes immatériels ou non observables. Il est également anti-humaniste, car il n'accorde pas un statut exceptionnel à l'homme.

Selon la vision naturaliste stricte, chaque action humaine a une cause sur le plan physique. Ainsi, son comportement est complètement déterminé par les lois de cause à effet dans le monde matériel.

Base théorique et manifeste

Le naturalisme dans l'art est originaire de France et trouve son fondement théorique direct dans l'approche critique d'Hippolyte Taine. Ce critique et historien français a cherché à développer une méthode scientifique pour l'analyse de la littérature.

Dans sa revue littéraire History of English Literature (1863-1864), Taine tente de démontrer que la culture et le caractère d'une nation sont le produit de causes matérielles et que l'art est le produit de trois facteurs: la race, le temps et l'environnement.

À présent, le principal représentant du naturalisme était Émile Zola, qui utilisait la philosophie naturaliste pour créer des personnages. Son essai Le roman expérimental (1880) est devenu le manifeste littéraire de l'école.

Selon Zola, le romancier n'était plus un simple observateur, se contentant d'enregistrer des phénomènes. Il devait devenir un expérimentateur distant qui soumettait ses personnages et ses passions à une série de tests.

Suivant l'exemple de Zola, le style de naturalisme s'est généralisé et a affecté à des degrés divers la plupart des principaux écrivains de l'époque.

Développement du naturalisme dans les arts visuels

En 1887, le Théâtre Libre a été fondé à Paris pour présenter des œuvres sur les nouveaux thèmes du naturalisme avec une mise en scène naturaliste.

Un développement parallèle s'est produit dans les arts visuels. Les peintres, à l'instar du peintre réaliste Gustave Courbet, ont choisi des thèmes de la vie contemporaine et des sujets communs comme paysans et marchands.

Malgré l'affirmation de son objectivité, certains préjugés inhérents à ses théories déterministes ont porté préjudice au naturalisme. Bien qu'ils reflètent fidèlement la nature, c'était toujours une nature sordide.

De même, les naturalistes ont dépeint des personnages simples dominés par de fortes passions élémentaires. Celles-ci se sont développées dans des environnements oppressants, monotones et tristes. Enfin, ils ne pourraient pas réprimer un élément de protestation romantique contre les conditions sociales qu’ils ont décrites.

En tant que mouvement historique, le naturalisme était éphémère. Cependant, il a contribué à l'art comme un enrichissement du réalisme. En fait, ce mouvement était plus proche de la vie que de l'art.

Caractéristiques du naturalisme littéraire

Le naturalisme a appliqué des idées et des principes scientifiques à la fiction, tels que la théorie de l'évolution de Darwin. Les histoires décrivaient des personnages qui se comportaient selon les pulsions et les instincts des animaux de la nature.

Quant au ton, il est généralement objectif et distant, comme celui d’un botaniste ou d’un biologiste qui prend des notes ou prépare un traité.

De même, les écrivains naturalistes croient que la vérité se trouve dans la loi naturelle, et puisque la nature fonctionne selon des principes, des modèles et des lois cohérents, la vérité est cohérente.

En outre, le naturalisme est au centre de la nature humaine. Par conséquent, les histoires de ce mouvement sont basées sur le caractère des personnages et non sur l'intrigue.

Dans sa doctrine naturaliste fondamentale, Zola affirme que les écrivains naturalistes soumettent les personnages et les événements crédibles à des conditions expérimentales. C'est-à-dire que les écrivains prennent le connu et l'introduisent dans l'inconnu.

D'autre part, une autre caractéristique de ce courant est le déterminisme. Selon cette théorie, le destin d'une personne est déterminé uniquement par des facteurs et des forces qui dépassent le contrôle personnel d'un individu.

Auteurs et œuvres remarquables du naturalisme littéraire

Émile Zola

Ce romancier et dramaturge français est identifié comme la genèse du mouvement naturaliste. Sa contribution la plus célèbre au naturalisme fut Les Rougon-Macquart, dont l'action se déroule sous le règne de Napoléon III.

C'est une vaste collection de 20 romans qui suivent deux familles sur cinq générations. L'une des familles est privilégiée et l'autre est appauvrie, mais chacune rencontre la décadence et l'échec.

Comme dans les romans, en cette période de grande incertitude pour les Français, l’atmosphère à Paris était empreinte de terreur et d’incertitude.

Pour son épopée, Zola fabrique plus de 300 personnages. Cependant, leur problème ne concerne pas les personnages, mais leur réaction aux circonstances.

Stephen Crane

L'une des premières œuvres littéraires véritablement naturalistes était Maggie, une fille de rue de Stephen Crane.

Cet auteur américain a passé beaucoup de temps dans le Bowery, dans le Bas-Manhattan, à la recherche de matériel pour son premier roman.

De cette manière, en tant que scientifique qui accumule des données, Crane voulait tout savoir sur la vie des résidents pauvres et, pour la plupart, des immigrants.

Dans le roman, Crane a parfaitement reproduit le dialecte ostensiblement vulgaire du peuple décrit, et a décrit la misère absolue exactement telle qu'elle était.

Theodore Dreiser

Le roman Notre soeur Carrie de Theodore Dreiser est un exemple de texte naturaliste. L'œuvre contient des descriptions précises et des observations rationnelles, et ses personnages sont des produits de l'environnement et des influences externes.

Dans ce roman, les personnages changent de classe sociale et risquent de se perdre dans la mer du paysage urbain. Ces éléments définissent le travail et le mouvement naturaliste dans son ensemble.

Frank Norris

Le chef-d'œuvre de Norris, The Octopus (The Octopus, 1901), traite des forces économiques et sociales impliquées dans la production, la distribution et la consommation de blé.

La pieuvre dépeint avec un symbolisme audacieux les semailles de blé en Californie et la lutte des producteurs de blé contre une compagnie ferroviaire monopolistique.

Naturalisme en peinture

Dans les beaux-arts, le naturalisme décrit un style fidèle à la vie réelle. Cela implique la représentation ou le portrait de la nature (y compris les personnes) avec le moins de distorsion ou d'interprétation possible.

Ainsi, les meilleures peintures naturalistes se distinguent par une qualité presque photographique, qualité qui requiert un minimum de détails visuels.

En peinture, ce courant date du début du XIXe siècle et a été très influencé par la mode littéraire de l'authenticité. Il a d'abord émergé dans la peinture de paysage anglaise, puis en France puis dans d'autres parties de l'Europe.

Comme tous les styles similaires, le naturalisme reçoit des influences, dans une certaine mesure, de l'esthétique et de la culture, ainsi que de l'inévitable subjectivisme de l'artiste.

Cependant, il faut considérer l'ampleur de ces influences. De plus, aucune peinture ne peut être totalement naturaliste: l'artiste est obligé de faire de petites distorsions pour créer son idée d'une image parfaitement naturelle.

En tout cas, si un artiste a l'intention de reproduire la nature de manière exacte, le résultat le plus probable est un tableau naturaliste.

Auteurs et oeuvres de naturalisme en peinture

Dans le naturalisme, plusieurs écoles ont été développées. Ensuite, deux des plus importants sont décrits.

L'école de Barbizon (environ 1830-1875)

L'école française de Barbizon était peut-être le groupe le plus influent des naturalistes. Ses paysages ont inspiré des artistes d'Europe, d'Amérique et d'Australie avec ses peintures spontanées en plein air.

Ils ont été dirigés par Theodore Rousseau (1812-67) et ses membres les plus importants étaient:

- Jean-Baptiste Camille Corot (1796-1875): Mémoire de Mortefontaine (1864), Le Clocher de Douai (1871), Le Pont de Narni (1825-1828) , La Cathédrale de Sens (1874).

- Jean-François Millet (1814-75): Les Glaneuses (1857), L'Angélus (1859), L'Homme de la houe (1862).

- Charles Daubigny (1817-78): Moisson (1851), Moisson (1852), La ferme (1855), Paysage fluvial (1860).

Impressionnisme (1873-86)

Le mouvement naturaliste le plus célèbre était l’impressionnisme. La principale contribution au naturalisme des impressionnistes était leur capacité à reproduire la lumière exactement comme ils l'avaient observée.

En outre, ils pourraient reproduire l’effet transitoire de la lumière sur la couleur et la forme. En conséquence, de nombreuses œuvres contiennent une variété de couleurs non naturelles, telles qu'une botte de foin rose au coucher du soleil ou une herbe grise un après-midi d'hiver.

De même, ses coups de pinceau et d’autres techniques picturales confèrent parfois à l’œuvre une qualité atmosphérique, voire expressionniste, qui n’est pas naturaliste.

Les peintres les plus représentatifs du paysage impressionniste en extérieur étaient:

- Claude Monet (1840-1926): Les pruniers de Vétheuil (1879), La Seine à Vétheuil (1879), Les saules (1880), Le champ de blé (1881).

- Pierre-Auguste Renoir (1841-1919): Torse de sol (1875-1876), La voûte (1876), La balançoire (1876), La danse du moulin de la Galette (1876).

- Alfred Sisley (1839-99): Allée des marronniers (1869), Neige à Louveciennes (1874), Paysage de givre (1874), Hiver à Louveciennes (1876).

- Camille Pissarro (1830-1903): La route, Louveciennes (1870), Entrée d'un village (1872), Entrée du village de Voisins (1872), Camino l'Hermitage (1875).