Littérature orale: origine et histoire, caractéristiques et exemples

La littérature orale est la forme ou le genre standard de la littérature dans les sociétés qui ne possèdent pas de langue écrite. Dans les sociétés alphabètes, il est surtout utilisé dans la transmission de genres de traditions et de folklore. En tout cas, il se transmet de bouche en bouche, au fil des générations.

C'est le premier et le plus étendu mode de communication humaine et comprend des mythes, des contes folkloriques, des légendes, des chansons et autres. Cependant, certaines formes - telles que l'histoire populaire - continuent d'exister, en particulier dans les sociétés complexes qui n'ont pas encore de système d'écriture, mais la culture écrite influence nécessairement la tradition orale.

En fait, même le terme "littérature" pose des problèmes pour nommer cette tradition. Le mot est dérivé du latin littera (lettre) et fait essentiellement référence au concept de l'écrit ou de l'alphabet; par conséquent, d'autres dénominations ont été suggérées. Entre autres, il reçoit le nom de formes orales standardisées ou de genres oraux.

Cependant, le terme littérature orale est le plus largement utilisé. En général, ce support oral et auditif dynamique et très varié a été mis au service de l'évolution, du stockage et de la transmission du savoir, de l'art et des idées.

Origine et histoire

Antiquité

L'histoire de la littérature orale remonte aux premières sociétés humaines. À tout moment, les gens ont créé des histoires pour se divertir, pour éduquer les autres et à de nombreuses autres fins.

Avant l'introduction du système d'écriture, toutes ces histoires étaient transmises oralement de génération en génération. C'était un moyen de transmettre les connaissances accumulées au fil des ans.

Quand les histoires de chansons germaniques étaient connues au Moyen Âge, la tradition était déjà très ancienne et elle était en train de passer d'une poésie purement orale à une poésie entièrement écrite.

Transition à l'écriture

Après l'invention du code écrit, de nombreux textes de la tradition orale ont été transcrits et sont restés des textes fixes. Cela a permis d'approcher les différentes sociétés qui les ont créées.

En revanche, une fois enregistrés, les textes permettaient de maintenir l’histoire sans risque de variation et étaient partagés entre les groupes, qu’ils soient alphabétisés ou illettrés.

Certains auteurs affirment que le processus de transition de compilations orales à écrites effectuées auprès de folkloristes et d'historiens oraux montre que la littérature orale n'a pas été remplacée.

Au contraire, il persiste avec les livres et les médias électroniques comme oralité secondaire. Ceci est réactivé dans chaque exécution, coexistant avec l'écrit et, parfois, le dépassant et le mettant à jour.

Caractéristiques

Structures spécifiques pour permettre la mémorisation

Parce qu'ils devaient être mémorisés et transmis oralement, les travaux de littérature orale devaient être composés de métriques spécifiques pour faciliter leur mémorisation.

Dans certains cas, la mémorisation d’un seul ouvrage de littérature orale comprenait plusieurs formes de récitation.

Modifications en cours d'exécution

La transmission de la littérature orale implique nécessairement une interaction avec un public. C'est l'une des principales différences par rapport à la littérature écrite, dans laquelle l'auteur est physiquement séparé de son lecteur.

De ce fait, la littérature orale présente la particularité d'être variable selon le locuteur et l'auditoire.

Cela introduit le risque que le contenu puisse être modifié. Parfois, par omission de détails ou par inclusion de nouveaux éléments, le contenu dégénère. Cela peut produire plusieurs versions similaires.

Délai entre les versions

Une autre caractéristique de la littérature orale est qu’elle est souvent écrite des siècles, voire des millénaires, après la création de la version orale originale.

Cela a été présenté dans tous les cas des premières sociétés avant l'invention du système d'écriture.

À l’heure actuelle, certaines sociétés privilégient encore la transmission orale par rapport à l’écriture. C'est le cas des Indiens Brahmanes et des druides de Britannia, qui refusent de transcrire leurs textes religieux en blasphème.

La catégorisation thématique variée

Il existe plusieurs façons de classer les œuvres de la littérature orale. Ils peuvent être classés en fonction de leur genre (épopée, mythe, écriture religieuse, récit historique), de leur région, de leur langue ou simplement du moment auquel ils appartiennent.

Des exemples

L'Iliade et l'Odyssée

Au vingtième siècle, des chercheurs ont montré que les œuvres d’Homère, de l’Iliade et de l’Odyssée faisaient partie d’une ancienne tradition orale grecque.

Plus tard, ils ont été transmis de bouche à oreille à travers des générations de poètes. Cette transmission a eu lieu avant et pendant quelque temps après l'invention de l'alphabet.

Ces textes parlent du temps des Mycéniens. Cette civilisation a disparu en 1150 à. C. Cependant, le poème d'Homère est daté de 750 av. la séparation des temps entre ces deux dates correspond à la période de tradition orale.

Annales de Tlatelolco

De l'avis de divers spécialistes, les Annales de Tlatelolco sont le plus ancien document de la tradition orale mésoaméricaine.

Sa date et son auteur sont toujours discutés; cependant, on estime qu'ils ont été écrits entre 1528 et 1530.

En ce sens, on pense que les auteurs étaient un groupe d'autochtones alphabétisés. Ils se sont consacrés à écrire en alphabet latin toutes les informations ancestrales sur la généalogie de leurs dirigeants. Ils ont également inclus le point de vue autochtone sur la colonisation espagnole.

Le Huehuetlahtolli

Ils sont également connus comme discours des aînés. C'est une compilation écrite des modèles de comportement social des anciens Aztèques. Ils ont été transcrits par des frères franciscains à partir des récits racontés par les autochtones.

Les Huehuetlahtolli couvrent différents sujets de la vie autochtone, notamment des conseils, des dialogues éducatifs et des avertissements sur divers sujets. Ils contiennent également des discours de membres importants de la communauté aztèque.

En résumé, il s'agit d'une compilation de la philosophie morale et de la sagesse ancestrale des Nahuatl.

Commentaires réels

Les vrais commentaires ont été publiés par Garcilaso de la Vega (The Inca), spécialiste du métissage inca. Les historiens pensent que grâce à ce travail, l'histoire de deux cultures d'Amérique du Sud a été préservée.

Profitant de son statut de fils d’une princesse inca et d’un conquérant espagnol, il s’est efforcé de recueillir auprès de sa mère et de ses proches la mémoire orale de l’ancien Pérou.

Dans ses récits pour les Européens, il leur a parlé de Manco Capac et des premiers habitants des Andes à Tahuantinsuyo (Pérou). Avec ce travail, il a protégé la connaissance des cultures précolombiennes pour les générations futures.